Comment fonctionne la hiérarchie sociale chez les chats ?

Comment fonctionne la hiérarchie sociale chez les chats ?

Bien que les chats soient des chasseurs solitaires, ils aiment beaucoup la vie en société. Tant que sécurité et nourriture leur sont assurées, la plupart des chats mène une vie très sociable.

Ils s’aident les uns les autres et contrôlent de larges communautés en créant un système de hiérarchie sociale.

La vie en groupe

la vie en groupe

Les chats sauvages vivent dans des groupes formés autour de la cellule de base mère-petits, avec quelques mâles adultes pour père, tandis que d’autres deviennent des mâles solitaires.

Le comportement social des chats domestiques est plus variable en fonction principalement de la densité des chats et de la disponibilité des ressources alimentaires.

Le chat domestique s’est révélé être une espèce remarquablement adaptable tout en conservant ses racines de chasseur solitaire.

Dans un certain nombre de situations (naturelles et artificielles), le chat domestique s’adapte à la vie de groupe par le développement de structures sociales.

Les chats vivant au contact des humains se tolèrent plus facilement les uns les autres. Un chat vivant seul reportera tout son besoin de sociabilité sur son maître.

L’entraide mutuelle

Dans n’importe quel groupe de félins, les membres s’accueillent affectueusement en se léchant le nez, en se frottant l’un contre l’autre ou en se flairant les régions anales.

Ils dorment parfois en groupes fraternels, se font la toilette mutuellement, jouent et défendent leur domaine d’habitation ensemble.

En dehors du cercle familial immédiat, l’instinct de sociabilité persiste.

Les femelles peuvent partager les tâches maternelles et même apporter de la nourriture à celles qui allaitent.

Les chats du même voisinage font partie, en quelque sorte, d’un club félin qui se rencontre en terrain neutre la nuit.

Une hiérarchie différente des chiens

Dans une colonie de chats, il y a des individus dominants et des subordonnés.

Mais contrairement aux chiens, les chats ne maintiennent pas une hiérarchie clairement définie où chaque individu est classé au-dessus ou au-dessous des autres.

Les chats sauvages développent une organisation sociale complexe, avec une hiérarchie allant des chats soumis à ceux qui dominent et variant suivant le temps, le lieu et le contexte des réunions.

La femelle au sommet de la hiérarchie sociale

Il y a souvent un chat alpha (habituellement la femelle la plus âgée) qui jouit du statut le plus élevé et possède un accès privilégié aux ressources.

La hiérarchie des femelles repose sur la maternité.

les femelles au sommet de la hierarchie

À chaque gestation, la position sociale de la chatte s’améliore et atteint son apogée à la mise-bas.

Les autres chats décident généralement l’importance de chacun au cas par cas.

Dans certains cas, la propriété des lieux de sommeil et des autres ressources change tous les jours.

Un chat qui est le maître incontesté de son domaine d’habitation peut se montrer plein de soumission un peu plus loin.

Un couple de chats qui dorment ensemble et se font mutuellement la toilette peuvent devenir agressifs l’un envers l’autre lorsqu’ils sont engagés dans d’autres activités.

Les combats en groupe sont plus fréquents lorsque les ressources de nourriture sont rares, tant chez les chats sauvages que chez les chats domestiques.

Quand les ressources sont abondantes, les femelles dans un groupe se battent rarement.

Les mâles, eux, se battront souvent pour s’accoupler aux femelles.

la hierarchie différentedes chiens

Cependant, les territoires des chats ont tendance à se chevaucher et aucun mâle n’est capable de monopoliser à lui seul, toutes les femelles dans son aire territoriale.

La hiérarchie sociale chez les chats d’intérieur

les chats vivant à l'interieur

Dans une communauté de chats n’ayant pas accès à l’extérieur, la hiérarchie est différente.

Elle est établie suivant l’ordre d’arrivée dans les lieux, peu importe l’âge ou le sexe du chat.

Le chef est celui arrivé en premier à la maison. Il est donc conseillé de respecter cette hiérarchie sociale chez vous.

Le chef doit être servi en premier, etc.

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